Tonga-vulkanen udløste flugten af ​​havbundsrester

By | September 8, 2023

Sidste års vulkanudbrud i Tonga producerede de hurtigste undervandsstrømme nogensinde registreret, siger videnskabsmænd.

Store mængder sten, aske og mudder blev observeret bevæge sig hen over havbunden med hastigheder på op til 122 km/t (75 mph).

Disse “densitetsstrømme”, som de kaldes, har knækket lange strækninger af telekommunikationskabler og afskåret Stillehavskongerigets forbindelse til det globale internet.

De kvalte og dræbte også alt havliv på deres vej.

Det er endnu et eksempel på det vidunderlige omfang af udbruddet den 15. januar.

Undervandsvulkanen kaldet Hunga-Tonga Hunga-Ha’apai er allerede i rekordbøgerne for:

Vulkan diagram

Forskere vidste, at det meste af de omkring seks kubikkilometer sten og aske, som vulkanen kastede op i himlen, måtte være faldet ned og spredt til havbunden, men nu har de været i stand til at kortlægge og måle dens rejse under vandet og sige noget om dens hastighed .

Det gjorde de ved at undersøge og udtage prøver fra havbunden for at se, hvor aflejringerne gik hen og sammenligne tidspunktet for udbruddet med tidspunktet for kabelbrud.

Der var to driftskabler i nærheden af ​​vulkanen, den ene forbinder Tonga med det globale internet og den anden distribuerede denne service til lokale øer.

Indenrigskablet, 50 km fra Hunga-Tonga, var det første, der gik ned, 15 minutter efter starten af ​​den vigtigste udbrudsbegivenhed. Det internationale kabel, omkring 70 km væk, fulgte efter omkring en time senere.

Skib

Camper Tangaroa undersøgte og prøvede havbunden

Forskerne, ledet af Det Forenede Kongeriges National Oceanography Centre, siger, at deres undersøgelser indikerer, at strømmen, der sprængte det lokale undersøiske kabel, må have bevæget sig med hastigheder på 73-122 km/t (45-75 mph); og selv på den længere afstand af det internationale kabel er en hastighed på 47-51 km/t (29-32 mph) realistisk.

“Disse strømme rammer det søde sted at gå så hurtigt som de kan,” sagde Dr. Mike Clare, medforfatter af en rapport offentliggjort i denne uges Science Magazine.

“Stenen og asken i den høje udbrudssøjle faldt og endte i havet som en jet. Da dette materiale ramte de 40 graders skråninger af vulkanens flanker, brækkede det stykker af vulkanen og blev endnu tættere. Husets hule , den blev afbøjet rundt om hjørner og ramte derefter det internationale kabel,” fortalte han BBC World Service’s Science In Action-program.

Kort over havbunden

Kort over havbunden

For at sætte hastighederne i sammenhæng med andre tæthedsstrømme: en sneskred på et bjerg kan nå op til 250 km/t; og den klassiske affaldsstrøm fra en terrestrisk vulkan, kaldet en pyroklastisk strøm, kan nå op til 700 km/t. Men det er fænomener, hvor suspenderede partikler trænger gennem luften.

Tongas undervandsstrømme skubbes gennem vandet, hvilket vidner om deres tæthed og kraft.

Det, der skete i Hunga-Tonga, har konsekvenser for de virksomheder, der driver det globale undersøiske kabelnetværk.

Over 99 % af al datatrafik mellem kontinenter passerer gennem disse forbindelser, inklusive daglige pengeoverførsler til en værdi af billioner af dollars.

Undersøisk kabel

Undersøiske kabler er generelt tykkelsen af ​​en slange

Især i Stillehavet og Caribien passerer kabler nær adskillige undervandsvulkaner.

Selvom Tongas internationale kabel blev repareret på fem uger, tog det 18 måneder at udskifte det indenlandske kabel.

“Det skyldtes delvist, at længden af ​​de nye kabler simpelthen ikke eksisterede. De skulle producere 105 km af dem,” forklarede medforfatter Dr. Isobel Yeo.

“Investeringer i tilgængeligheden af ​​reparationskabler og også i kommunikationssatellitter på lavt niveau er nødvendige for at styrke modstandsdygtigheden.”

Han tilføjede: “Hunga-Tonga fremhæver endnu en gang behovet for bedre kortlægning af havbunden. Vi ved ikke, hvad der er derude, og hvad vi ved, overvåger vi ikke.”

Havbundsændring

Havbundsændring

De dybe riller, der er skåret ind i vulkanens flanker af energistrømme, er tydelige på andre undervandsvulkaner rundt om i verden, hvilket indikerer, at en eksplosiv begivenhed af den slags, der fandt sted i januar 2022, måske ikke er så sjælden, som vi tror.

Til deres rapport brugte Drs. Clare og Yoe undersøgelsesdata indsamlet omkring vulkanen af ​​forskningsfartøjet (RV) Tangaroa, der drives af New Zealands National Institute for Water and Atmospheric Research (NIWA).

Prøver taget fra vandløbene opbevares i British Ocean Sediment Core Research Facility (Boscorf) på NOC-campus i Southampton.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *