The Rams pantsatte deres fremtid til en Super Bowl. Det var det værd?

By | September 9, 2023

<span>Foto: Mark J Terrill/AP</span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7x5GfJOiIIvjemDPlL9VLA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/acian_6225_en/aguardian_6c25d/en/aguardian_6c25d/en/aguardian d bbafe7a37c53″ data-src = “https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7x5GfJOiIIvjemDPlL9VLA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_c4267cfdc326dc326cfdc326cfd 7 a37c53″/></div>
</div>
</div>
<p><figcaption class=Foto: Mark J Terrill/AP

Det var en typisk februar-hverdag i Los Angeles. Mildt vejr. Massiv trafik. Downtown var livligt, men ikke mere end normalt, selv da Los Angeles Rams, nykårede Super Bowl-mestre, gik på gaden for en sejrsparade. Kun omkring 20.000 mennesker mødte op. En spøger på sociale medier jokede at der var flere Aaron Donald abs der end fans. Til sammenligning trak Kansas City Chiefs mere end 800.000 fans til deres Super Bowl-sejrsparade efter 2019-sæsonen.

På trods af det lave fremmøde var der stor spænding omkring Rams. Selvfølgelig var franchisen frisk fra nogle fejltrin og uheldige begivenheder. Der var det kontroversielle, økonomisk drevne træk fra St Louis i 2016, som fremmedgjorde en stor del af holdets fanskare. At spille 2020-sæsonen på et tomt SoFi Stadium på grund af Covid-19 var ikke ideelt. Og at dele det stadion (og et marked) med Chargers hjalp heller ikke med at opbygge en ny fanskare.

Men i 2022 kom Rams ind i byen Los Angeles på den mest sensationelle måde, med en 23-20 sejr over Cincinnati Bengals og vandt Super Bowl LVI. Rams var fulde af stjerner og lover dengang – Donald, Cooper Kupp, Jalen Ramsey, Matthew Stafford, Von Miller og Odell Beckham Jr – for ikke at nævne deres brændende træner, Sean McVay. I betragtning af begrænsningerne i lønloftet ville vagtplanen naturligvis ændre sig en smule. Rams havde brugt kapital og en masse Stan Kroenke-penge på at sammensætte et superhold, der udførte sin mission om at løfte Lombardi-trofæet.

Old Rams-fans, bandwagon Rams-fans, berømthedsfans – de kom alle ud, selvom de ikke deltog i paraden. Super Bowl-sejren og de succesrige år op til den gav den perfekte mulighed for at vokse fanskaren og blive en del af byens kultur.

Men er det værd at tage til Super Bowl, hvis din franchise straks falder ned fra en klippe?

Enhver spænding blev hurtigt afsluttet, da Rams tog banen i sidste sæson. Andrew Whitworth, holdets betroede venstre tackling, er endelig gået på pension. Den offensive linje var et rod med 11 forskellige startere. Han tillod 59 sacks, tredjeflest i ligaen.

Relaterede: Forudsigelser for NFL-sæsonen 2023: Hvem afslutter Kansas City Chiefs’ regeringstid?

Miller, en vigtig del af Rams’ løb til Super Bowl, blev en Buffalo Bill efter en midtsæsonhandel. Stafford, der kastede 41 touchdowns i 2021, så gammel og svag ud med sin nye interimistiske linje. Han missede otte kampe efter at have lidt flere hjernerystelser, en kontusion og en nagende albueskade. Pasningsspillet lignede Greatest Show on Turf Rams under deres Super Bowl-løb, men var stort set rytmeløst i sidste sæson. Sidste år havde Rams kun fire afleveringer på 40 plus yards sammenlignet med 17 året før. At miste Kupp til en ankelskade midtvejs i sæsonen hjalp ikke noget. Prikken over i’et på den rådne kage var Mr. Indestructible, Anders fik en alvorlig ankelforstuvning i slutningen af ​​november, den første bemærkelsesværdige skade i hans ni år lange karriere.

Sæsonen var kort sagt et lorteshow. Rams sluttede 5-12, inklusive tab til modstridende quarterbacks Colt McCoy og Andy Dalton. Det var de værste Super Bowl-tømmermænd i 40 år.

Måske var katastrofen i sidste sæson, at fodboldguderne forsøgte at fortælle Rams GM Les Snead, at han ikke skulle bære en Fuck udkast trøje ved mesterskabsparade. Tidligere i år indrømmede Snead, at han nu fortryder sit sartorial valg: “Jeg indrømmer, at hver gang du sikkert siger sådan noget… før eller siden kommer du til at spise de ord,” sagde han til LA Times.

Det øjeblik ser ud til at være kommet. Det er syv år siden, at Rams sidst valgte den første runde af draften. De byttede deres valg fra 2020 og 2021 i første runde for Ramsey, der nu spiller for Dolphins, og deres valg fra 2022 og 2023 for Stafford, som er en gående skadesliste, der sandsynligvis er på tilbagegang og muligvis har forbindelsesproblemer eller ikke. med sine yngre ledsagere.

Lige så katastrofal som sidste sæson var, kunne denne sæson blive værre. Roster-omsætningen siden Super Bowl har været svimlende. Der er nu 14 rookies på den endelige liste, ingen, selvfølgelig, fra første runde, og holdet har undladt at signere nogen betydelige gratis agenter. Deres tre stjerner – Kupp, Stafford og Donald – er ikke de spillere, der dominerede i 2021. Kupp, der har at gøre med en nagende baglårsskade, er allerede blevet udelukket til uge 1 mod Seattle og kan ende i reserven for skader.

Ind i denne sæson mærker Rams den seismiske virkning af den draft-kapital, de gav væk for at vinde en Super Bowl. De positive ting er få og langt imellem.

“Det, der får mig til at føle mig godt, er, at du bringer ind [offensive lineman] Kevin Dotson, som har starterfaring,” fortalte McVay for nylig journalister.

Dotson kan vise sig at være et fund, men for et hold, der vandt Super Bowl for 19 måneder siden, er det bemærkelsesværdigt at promovere sin seneste tilføjelse som “en fyr, der har spillet før”.

Rams blev kreative med lønloftet, smed deres udkast til kapital og betaler nu prisen. Til hans ære er Snead ikke sukkerbelægninger på situationen, selvom han forsøger at mildne slaget ved at kalde planen en renovering frem for en genopbygning. Men problemet med renoveringer er, at de som regel er dyrere og tager længere tid end forventet. Har Rams bygget nok goodwill til, at deres fans kan vente?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *