Spire er en nøglespiller i NASCARs charterspil. En ny indtægtsmodel skal belønne alle hold

By | September 18, 2023

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Ingen ønskede et charter i 2018, da Barney Visser ønskede at sælge NASCARs mest værdifulde nuværende franchise.

Visser havde vundet 2017 Cup Series-titlen med Furniture Row Racing og Martin Truex Jr. Et hjerteanfald efterfulgt af bypass-operation forhindrede Visser i at konkurrere i årets sidste to løb, da Furniture Row blev det første hold med kun én bil siden 1992 at vinde et mesterskab. Han var stadig for syg til at rejse i december samme år for at hente hardwaren.

Så han besluttede at stoppe spillet.

Visser kunne ikke finde nogen købere til det charter, han købte fra NASCAR med en ny indtægtsmodel designet til at give løbshold noget håndgribeligt for deres deltagelse, så han bad Spire Sports + Entertainment om at hjælpe ham med at finde en køber.

Motorsportsmarketingbureauet fandt, at markedet var dødt.

Uforskrækket overbeviste Visser Spire om, at et charter et år fjernet fra et mesterskab ville genvinde sin købsværdi på 6 millioner dollars i 2018 i løbet af to år med garanterede NASCAR-betalinger til chartrede hold. Og det var sådan, Spire Motorsports kom ind i racerbil- og charterindsamlingsbranchen på en måde, der holdt omsætningen flydende og samtidig skabte betydelig værdi i NASCAR-branchen.

Sidste weekend var Spire i Bristol en del af en indviklet aftale, hvor han købte charteret fra Live Fast Motorsports på vegne af Trackhouse Racing. Ifølge aftalen vil Spire køre Zane Smith i en tredje Cup-bil, mens Trackhouse arbejder på at udvide til tre biler på fuld tid. Smith vil til sidst slutte sig til Trackhouse, og det kort vil sandsynligvis følge ham til hans nye hold.

Er det det værd? The Athletic rapporterede, at Live Fast modtog $40 millioner i forliget. Live Fast planlægger at reducere til et deltidshold og operere uden et charter.

Og Spiren? Nå, næste sæson vil have et eftersyn med tre biler, der inkluderer den nyligt udvidede Corey Lajoie. Han vil helt sikkert også få nogle af Trackhouses penge; holdet på en uge underskrev aftalen med Smith og en udviklingsaftale med Shane van Gisbergen fra New Zealand.

Der er ingen tvivl om, at Trackhouse gør modige tiltag, men intet af dette ville være muligt uden Spire. Da Trackhouse-ejer Justin Marks overtog ejerskabet, lejede Spire holdet dets første charter. Da Kaulig Racing gik fra et Xfinity Series-hold til et Cup-hold, købte det et par chartre fra Spire.

Spire startede på egen hånd chartermarkedet og øgede værdien af ​​franchisemærket.

“Jeg tror, ​​at hvis du ser på listen over Cup Series-organisationer, vil du være hårdt presset for at finde nogen, der er mere gennemsigtige om deres ambitioner og hensigter end disse to organisationer,” sagde Spire-præsident Bill Anthony om Trackhouse og Spire.

Han roste Spire-ejere Jeff Dickerson og TJ Puchyr for aftalen med Trackhouse, som Anthony sagde er i overensstemmelse med deres ambitioner.

“Vi har demonstreret og overvundet hver af disse omstændigheder; dette er bestemt en fordobling for sportens fremtid,” sagde han. “Det betyder ikke, at der ikke er arbejde at gøre med NASCAR og lejeaftalen, men jeg tror, ​​vi tror på alle mennesker i garagen og alle mennesker i NASCAR.”

Charterflytningen kommer, da NASCAR og dets hold er engageret i noget af en arbejdskamp, ​​hvor sidstnævnte kræver en bedre indtægtsmodel. Et af de vigtigste krav er fortsat holdenes ønske om at chartre bliver permanente. Kortene er i øjeblikket fornyelige og tilbagekaldelige, og NASCAR ser ud til at være uvillig til at gå på kompromis med spørgsmålet.

Denny Hamlin sagde for tre uger siden, at samtalerne mellem holdene og NASCAR var forfærdelige. Vinderen af ​​lørdagens løb i Bristol er medejer med Michael Jordan fra 23XI Racing, men han rettede alle spørgsmål om jobbet til NASCAR-præsident Jim France.

“Jeg synes, holdenes anmodning var meget legitim og ikke ude af linje,” sagde Hamlin. “Du bliver nødt til at jage Jim ned og spørge om en grund, for der var virkelig ikke en god grund, men svaret var “Nej.”

Hvis $40 millioner rent faktisk gik til Live Fast – Trackhouse-penge, Spire-penge eller en kombination af begge – ville værdien af ​​et charter være blevet seksdoblet, siden Visser overbeviste Dickerson og Puychr om at blive involveret. For ikke at nævne alle de handler, Spire har gjort før denne seneste satsning.

Hvis du er desperat efter et charter, ringer du til Spire, og Hamlin selv måtte gøre det for 23XI. Dickerson og Puychr har måske ikke selv kortet, men de er eksperter i, hvordan man får et.

“Vi sætter virkelig pris på denne mulighed for at tilbyde støtte til en person, der er vigtig i boksen,” sagde Anthony. “Dette partnerskab og tilknytning demonstrerer alles engagement i sporten. Det viser, at vi er optimistiske med hensyn til fremtiden for NASCAR, og hvad det kan være, og hvad vi kan være i det.”

Spire satte sig for at skabe dette marked og skabte noget ud af ingenting. Dets ejere mener, at de har arbejdet hårdt, og uanset om de brugte 6 millioner dollars eller 40 millioner dollars på et charter, så tilhører det dem på samme måde som New York Yankees-franchisen tilhører Steinbrenner-familien.

Det er fristende at pege på Spire, der havde brug for et banklån for at få Vissers kort for blot tre år siden, som en succeshistorie (og også hvorfor NASCAR skal beskytte kortene mod hedgefonde og dem, som de ikke tager racing seriøst). Men der er også en overbevisende sag for Kaulig eller 23XI eller andre hold, der købte til høje priser og ikke har andet end det papir, statutten er trykt på.

Chartermarkedet er sundt, Spire får ikke nok kredit til at bringe det ud i livet. Men NASCAR skal finde en måde at sikre, at pengene og renterne bliver ved med at flyde.

___

AP Auto Racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *