Pensionisterne ville bare have lidt sol og varme. Med klimaforandringerne får de mere, end de havde regnet med

By | September 1, 2023

Redaktørens note: Deborah Carr er professor i sociologi ved Boston University og direktør for dets Center for innovation i samfundsvidenskab. Hun er forfatter til “At blive gammel i Amerika.” Ian Sue Wing er professor i jord og miljø fra Boston University med speciale i klimaændringsøkonomi og integrerede vurderingsmodeller. Giacomo Falchetta er forsker ved International Institute for the Analysis of Applied Systems i Italien. Synspunkterne i denne kommentar er deres. Lys mere mening på CNN.

Pensioneret Jeanne Langan Burris, 61, bosiddende i Napoli, Florida, starter ofte sin daglige tenniskamp kl. Selv den tidlige morgen siger han dog, at han nogle gange kan finde på at lave mad i marken i trecifrede temperaturer.

Den brændende hede er langt væk fra Westport, Connecticut, hvor Burris og hendes mand opfostrede deres tre børn. Det er endnu længere fra Buffalo, New York, en by, der er berygtet for snestorme og brutalt kolde temperaturer, hvor hun voksede op.

Deborah Carr – Udlånt af Deborah Carr

Burris elsker stadig livet i det sydvestlige Florida, hvor hun flyttede for en halv snes år siden for at være tættere på sine aldrende forældre, men klimaforandringerne har bragt udfordringer. Napoli siges at være en af ​​de amerikanske byer, der med størst sandsynlighed vil lide tab af hjem og ejendom på grund af havniveaustigning. Og på grund af den intense varme sagde Burris: “Jeg skifter to eller tre gange om dagen,” sagde hun.

Ian Sue Wing - med tilladelse fra Ian Sue Wing

Ian Sue Wing – med tilladelse fra Ian Sue Wing

Sommeren 2023 fortsætter med at straffe Napoli – og store dele af USA – med ovnlignende vejr. Trecifret varme har ramt titusindvis af millioner mennesker i midten af ​​landet denne sommer og kan vise sig at blive en permanent del af livet i Solbæltet.

Giacomo Falchetta - Udlånt af Giacomo Falchetta

Giacomo Falchetta – Udlånt af Giacomo Falchetta

Juli og august, som oplevede den varmeste sommer nogensinde i USA, var særligt brutale i de sydlige og sydvestlige stater. Og den brændende varme, der uge efter uge er særligt bekymrende for de ældre, hvoraf mange har valgt at flytte til Sunbelt-regionerne på jagt efter mildt vintervejr, uden at regne med den farligt høje sommervarme, der er forårsaget af klimaændringer.

Ideen om at opgive den anstrengende (og potentielt farlige) opgave med at skovle sne fra indkørsler har længe tiltrukket pensionister på steder som Florida, Arizona, North Carolina, Texas og South Carolina, som er de mest populære pensioneringsmagneter. Men Sunbelt-seniorerne har haft varmere vejr, end de havde forventet.

De rekordstore hedebølger i sommeren 2023 (for ikke at nævne det allerede etablerede mønster af temperaturrekorder, der kollapser sommer efter sommer i de seneste år) har fået disse feriesteder til at føle sig som “helvede på jorden”, med ordene fra en hjemløs beboer. hus i Phoenix som befandt sig i den nådeløse varmes nåde.

I Phoenix fortsatte temperaturer på over 110 grader i forbløffende 31 dage i træk. Arizona er ikke alene: El Paso, Texas oplevede 44 dage i træk med trecifrede temperaturer, og varmeindekset i Miami oversteg 100 grader i 46 dage i træk. Mange mennesker finder naturligvis aflastning derhjemme takket være aircondition, men en del af charmen ved gæstehuset er muligheden for at gå og dyrke sport i det fri, noget som sommerens kvælende varme har gjort næsten umuligt.

Organisationer og fagfolk, der hjælper pensionister med at planlægge deres gyldne år, er begyndt at råde dem til at droppe den gamle pensionshåndbog og overveje at trække sig tilbage på steder, hvor virkningerne af den globale opvarmning hidtil har været mindre udtalte.

Vi taler ikke kun om personlig komfort. Ekstrem varme er en smerte for alle, men den kan især være dødelig for ældre. Mere end halvdelen af ​​de to dusin mennesker, der døde af varmerelaterede årsager i Maricopa County, Arizona, denne sommer, var 65 år eller ældre. Varmestress er især dårligt for ældre mennesker, forværrer almindelige sundhedstilstande som hjerte-, lunge- og nyresygdomme og udløser endda delirium. Dårlig luftkvalitet gør det svært at trække vejret, især for dem, der i forvejen kæmper med åndenød. Selv temperaturer så høje som 80 grader kan være farlige for ældre mennesker med allerede eksisterende helbredsproblemer.

Receptpligtig medicin gør ældre voksne endnu mere følsomme over for varme: Anticholinergika – en klasse af lægemidler, der er ordineret til gastrointestinale tilstande, KOL og andre lidelser – reducerer deres evne til at svede og blive kold, mens betablokkere og diuretika kan forårsage dehydrering.

I mellemtiden kan ældre voksne føle sig deprimerede og isolerede at være begrænset til en lejlighed med aircondition i dagevis. Høje energiregninger, kombineret med aircondition, der gør livet tåleligt i varmere klimaer, kan også lægge en betydelig byrde på dem, der lever på en fast indkomst. Og ældre voksne med begrænset fysisk mobilitet kan have svært ved at rejse til et offentligt kølecenter, hvis de er så heldige at have et i nærheden.

Vil hedebølger som dem i sommeren 2023 skræmme seniorer væk fra sydlige pensionsdestinationer i det lange løb? Eller vil pensionister fortsætte med at strømme til steder som Florida og Arizona i håb om, at den brændende sommervarme i 2023 vil være et lykketræf – og prioritere andre lokker som rekreative faciliteter og lave leveomkostninger? Dommen afventer stadig, men vi opfordrer seniorer til seriøst at overveje klimaproblemer i deres flytteplaner. Vores forskning viser, at solbælte-varmeekstremiteter – en direkte konsekvens af menneskeskabte klimaændringer – er kommet for at blive.

Hvis ældre voksne fortsætter med at migrere til Arizona, Florida og ørkenregionerne i Californien, vil den dobbelte kraft af stigende temperaturer og aldrende befolkninger stille hidtil usete krav til byer, amter og stater for at imødekomme de ældres presserende sundhedsbehov. Dette omfatter investering i bekvemt placerede kølecentre og uddannelse af førstehjælpere til at arbejde med voksne, som kan være tilbageholdende med at forlade deres hjem under en hedebølge eller anden vejrlig nødsituation.

På den anden side, bør ældre voksne, der bor på koldere steder som New England, Pacific Northwest og det øvre Midtvesten, holde sig til for at undgå ekstrem solbæltevarme? Ikke nødvendigvis. Nordlige klimaer kan være koldere, men de opvarmes faktisk hurtigere. Kronisk eksponering af befolkninger for varme, målt ved en indikator kaldet person-grad-dage, vil tredobles nationalt i 2050, men vil femdobles i Mid-Atlantic og Upper Midwestern-stater som Michigan og Wisconsin, og af en faktor, du er i New York Times. England.

Vores forskning har kun fokuseret på varmeeksponering, men klimaændringer driver andre ekstreme vejrbegivenheder, såsom tørke, naturbrande, orkaner, oversvømmelser og intense snestorme. Ressourcer som Climate Mapping for Resilience and Adaptation giver nyttige vejrrelaterede oplysninger om potentielle pensionsdestinationer.

Pensionister bør også tjekke, om en potentiel fremtidig hjemstat har en veludviklet klimaplan, der tager hensyn til ældre voksnes specifikke behov. Har din ideelle destination varme- og/eller vejrvarslingssystemer? Har dit drømmekvarter køle- (eller varme-)centre i nærheden? Er der urbane grønne områder såsom parker, der kan beskytte mod byernes varmeø-effekt? Kunne du få adgang til støtte såsom energihjælpsprogrammer med lav indkomst i hjemmet for at styrke dit hjem mod ekstreme vejrforhold?

I fremtiden vil planlæggere og politiske beslutningstagere skulle forberede sig på at møde de dobbelte udfordringer med virkningerne af klimaændringer og befolkningens aldring ved at investere i viden, færdigheder og infrastruktur til tilpasning.

Klimasystemets træghed betyder, at opvarmning er uundgåelig med potentielle landsdækkende effekter. Omhyggelig forskning og planlægning kan hjælpe pensionister med at finde et hjem, hvor de kan leve deres gyldne år i relativ sikkerhed og komfort.

For flere CNN-nyheder og nyhedsbreve skal du oprette en konto på CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *