James Hardens pres på Daryl Morey kan koste Sixers mere end én ulykkelig stjerne

By | August 19, 2023

James Harden har gjort det klart og vil gentage, hver gang han bliver spurgt, at hans forhold til Philadelphia 76ers præsident for basketballoperationer Daryl Morey er umulig at reparere, og han har vist, at han er villig til at gøre alt for at få sin flugt.

Harden vil holde presset på Morey, som tilsyneladende ikke har nogen idé om, hvordan denne form for distraktion vil påvirke eksisterende spillere på listen, hvis Harden skulle komme til træningslejren i begyndelsen af ​​oktober.

NBA er en forholdssag, og Harden-Morey-virksomheden har været frugtbar for Morey, som fik mærket “genius” ved at sparke Harden ud af Oklahoma City, før sæsonen 2012-13 begyndte.

Han banede vejen for Harden til at lede Houston Rockets i næsten et årti, og Morey var skytshelgen for en bestemt type ledere. Men hans blinde vinkel har altid været folks forretning. Det har længe været accepteret, at følelsesmæssig tilknytning kan føre til egensindige beslutninger, men ikke at erkende dominoeffekten for andre spillere og hold vil i sidste ende koste nogen.

Hvordan det end viser sig, kunne det koste Morey og Philadelphia 76ers tjenesterne fra en Joel Embiid?

Embiid har sagt alle de rigtige ting offentligt, men der må være noget tilbageværende træthed i hele hans ophold med 76’erne. Morey er kun ansvarlig for de sidste par år, men generelt tror mange på tværs af ligaen, at Embiid vil spørge ud før snarere end senere, og at en komplet genopbygning er, hvad Morey i al hemmelighed håber på.

Hvis Morey kender Harden bedre end nogen anden, og omvendt, ved han, hvad der kommer. Dukker Harden op til træningslejr?

“Hvorfor skulle det ikke? Når du kender det kaos, han kunne bringe bare ved at dukke op,” fortalte en ligakilde, der er bekendt med Hardens lejr, til Yahoo Sports.

Den nye overenskomstaftale sætter Harden i en position, hvor han skal møde op for at tjene sit eget agentur næste sommer, og selvfølgelig vil han indkassere hver dollar, han skylder, for en handel, han med glæde klippede sit hår sidste sommer. .

Harden kan komme ind og være en distraktion, lidt anderledes end hvad Ben Simmons trak for et par år siden, hvilket efterfølgende førte til Harden-for-Simmons handel måneder senere.

Men forskellen er, at Harden formentlig ved, at hans status i offentligheden ikke rigtig kommer til at ændre sig, og han kommer ikke ud som en, der er ligeglad med, om udtalelsen om ham falder til lavere niveauer.

James Harden holder offentligt presset på Philadelphia 76ers præsident for basketballoperationer Daryl Morey. (Todd Kirkland/Getty Images)

En anden distraktion før sæsonen kunne dog gøre kommissær Adam Silver til en kobberskygge og sende den regerende MVP ud over kanten og ind på Moreys kontor for at spørge ud.

“Alle kredser og venter. Knicks og Miami holder øje med alt, hvad der sker, siger en ligakilde til Yahoo Sports.

For Morey er en demontering måske bedre end en anden direkte buste i øst. Han væltede Doc Rivers overbord denne sommer, og det er værd at bemærke, at 76ers ikke er kommet tættere på East Finals, siden Morey tog over – han håndterede ikke tingene, da Kawhi Leonard jublede Toronto Raptors til nye højder i 2019, og 76’erne har siden spildt mindst to muligheder.

Ligakilder fortalte Yahoo Sports I modsætning til hvad mange tror, ​​er Morey ikke fastlåst med at få Clippers-vagten Terance Mann tilbage i en aftale med Harden, men han begærer fremtidige valg i første runde under den såkaldte “syvårsregel” i kraft.

Clippers’ valg i første runde for de næste par år skyldes enten Oklahoma City direkte eller genstand for en handel på grund af Paul George-aftalen i 2019, men Clippers ejer deres valg i 2027 og ’28.

Morey menes at ville have dem mere end Manns produktivitet, som er på et overkommeligt antal i de næste par år ($10,5 millioner i ’23-24, $11,4 millioner i ’24-25).

Endnu en nedbrydning for 76’erne kunne få Morey til at tro, at han har tid til at genopbygge den fra de stykker, han var med til at skabe, begyndende med Simmons-fiaskoen og nu dette rod med Harden.

Embiid fylder 30 i marts, og til sammenligning er det bedste af Shaquille O’Neal, Tim Duncan, Patrick Ewing og David Robinson fundet sted før det runde nummer. Undtagelsen, Hakeem Olajuwon, spillede sin liga-bedste basketball i en alder af 31 og 32, men før det havde han bona fides i hele ligaen, og tog underparret Houston Rockets-hold længere, end de burde være gået.

Er Morey villig til at tage risici med Embiid, især med hvor analytisk hans sind er?

Svært at sige.

Men Harden vil fortsætte med at presse på for at gøre tingene uholdbare i mellemtiden. Svaret på hvert spørgsmål vil læne sig op ad Moreys upålidelighed, fra Hardens øjne, og Morey og 76’erne bliver nødt til at udholde turen hver dag, indtil presset er lettet.

Men han bliver først løsladt, hvis Harden bliver løsladt. Igen følger han et mønster af Hardens adfærd, som han ikke kan løbe fra, men kun løber, hvis han bekymrer sig.

Stemningen om Harden er gået så langt i den modsatte retning, det er let at glemme, at han stadig er en meget nyttig spiller. Selvom det ville være tåbeligt at kalde ham en ventende MVP, ville det være lige så tåbeligt at antage, at han er holdt op med at have indflydelse.

Han førte ligaen i assists sidste sæson og ramte karrierehøje 38,5% fra 3-point rækkevidde på mere end syv forsøg pr. kamp.

Hans afsluttende kampe i playoff-serien taler for sig selv, en perlerække af skuffelser og knuste forventninger. Han leverede dog to 40’ere mod Celtics i deres matchup i anden runde i foråret.

Hvis hans tidligere playoff-kreditrapport var nogen indikation, kvalificerer disse spil sig som sovs.

“For at bruge en baseball-analogi, er han gennemsnitlig lettelse,” sagde en højtstående Western Conference-chef til Yahoo Sports. “Du kan ikke regne med, at han lukker ude, men han vil æde omgange op i den regulære sæson. Om ikke andet, så elsker han at spille, det hører man.

Harden vil have Clippers, Clippers vil have Harden – hvor Harden og flere spillere har kommunikeret et ønske om at spille sammen. At være afhængig af Harden for at være den næstbedste spiller på et ligahold er en risiko, men hvad med en tredje?

Han vil spille tunge minutter, da George og Leonard formentlig bygger ham til at være klar til maj og juni, hvis de skal være tilgængelige.

Begge modtog ikke forlængelser fra Clippers denne sommer, og der ser ikke ud til at være noget hastværk på nogen af ​​siderne for at gøre det, men smarte penge siger, at de ville have et treårigt vindue med Harden, når han nærmer sig midten af ​​30’erne.

Hvis George og Leonard ikke er raske, er det lige meget, hvad Harden gør eller ikke gør i den periode.

Men det er ikke Moreys bekymring her, da han befinder sig uden for indflydelse, uden en allieret med måske en anden ikke langt bagud og måske kort tid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *