Gregor Townsend håber, at ‘samhørighed’ kan føre Skotland til sejr over Sydafrika

By | September 8, 2023

Gregor Townsend insisterede på, at de 15 spillere, han valgte til at møde Sydafrika, havde “tjent retten” til at starte sammen, da han udfordrede sit spirende Skotland-hold til at optræde på den største scene af alle.

Manageren udpegede en ikke overraskende startopstilling fredag, da nøgleduoen Darcy Graham og Zander Fagerson vendte tilbage fra henholdsvis skade og karantæne til deres World Cup Pool B-åbning mod verdensmestrene.

Townsend mener, at følelsen af ​​”samhørighed” i hans valgte trup vil være nyttig til søndagens opgør i sensommervarmen i Marseille.

“Det var holdet, der spillede (sammen) i topklassen,” sagde han på et pressemøde på Stade Velodrome fredag. “De fleste af spillerne har spillet sammen hele året. Et par spillere savnede Six Nations, Rory Darge og Darcy Graham, som er vendt tilbage til formen og er tilbage hos os.

“Det er et hold, der fortjener at tage banen. De fortjente retten til at starte en så vigtig kamp med den måde, de spillede på, og den måde, de trænede på.

”Vi har opbygget en masse sammenhængskraft i løbet af de sidste to-tre måneder ved at træne med bestemte kombinationer uge efter uge. Vi har set fordelene ved at tage dette skridt i opvarmningsspil, og nu handler det om at levere det mest komplette spil, vi har leveret i år.

Skotland går ind i World Cup som en dark horse til Webb Ellis Cup, efter at have vist sig som den bedste af partiet, bag sværvægtskvartetten i Irland, Sydafrika, Frankrig og New Zealand.

Sydafrika vandt Webb Ellis Trophy i Japan i 2019 (David Davies/PA)

Mange spillere i Townsends hold påtager sig verdensbegivenheden efter bedste evne, og træneren er overbevist om, at de kan producere sammen, når det betyder mest.

“Det er den største mulighed, du har: en VM-kamp mod verdensmestrene,” sagde han før søndagens opgør.

“Vi tror på, at vi bygger videre på vores bedste præstationer – og jeg ved, at det er en igangværende rejse, og det vil vi sige igen, når vi kommer tættere på Tonga-kampen – men det er virkelig her, det vil betyde noget for vores spillere at levere det, de har. præsterede så godt til træning og andre kampe, vi har spillet i år, og vi har fuld tillid til, at de vil være i stand til det.”

Townsend er ligeglad med sine spilleres temperament, da de forbereder sig til en stor lejlighed foran 67.000 mennesker i Marseille-varmen.

“Det er vores job som trænere, seniorspillere og spillere, der har været der før, at være rolige og berolige andre,” sagde han. ”Men der er en forventning om, at det bliver en meget spændende og spændende udvikling.

“Jeg er sikker på, at spillerne vil føle en følelse af adrenalin, nervøsitet og spænding, når vi kommer tættere på kick-off. Men dette kan vendes til et rigtig positivt. Det kan indsnævre dit fokus, men også give dig det ekstra energiboost, du har brug for.

Skotland var bagud i alle fire af deres sommeropvarmningskampe og kom tilbage for at vinde tre, inklusive en spændende 25-21-sejr hjemme mod Frankrig, mens de også var tæt på at slå Les Bleus i omkampen i Saint-Etienne, som først bukkede under. til et 30-27 nederlag.

I gruppe B møder Skotland de to bedste hold i verden

Skotland møder de to bedste hold i verden i gruppe B (Mike Egerton/PA)

Townsend mener, at disse oplevelser vil give dem grund til selvtillid, hvis de på noget tidspunkt på søndag befinder sig bagud.

“Vi ønskede ikke at slutte 21-3 mod Frankrig, men dette hold har vist, at det er i stand til at komme tilbage, hvad enten det er i Paris (i Six Nations), eller i Murrayfield med en mand mindre, eller i Saint-Etienne. med publikum og momentum mod os.

“Det ville være rart at have en 15-points føring, men vi er nødt til at håndtere den situation, der opstår på et hvilket som helst tidspunkt af kampen.

“Vi bliver testet, uden tvivl. Der vil være tidspunkter, hvor Sydafrika vil have dominans, Sydafrika vil have point på tavlen.

Townsend, ret, er overbevist om, at Skotland kan overvinde enhver modgang i Frankrig

Townsend, ret, er overbevist om, at Skotland kan overvinde enhver modgang i Frankrig (Mike Egrton/PA)

“Der vil være tidspunkter, hvor vi ikke vil være i stand til at gøre tingene, som vi vil, og det er ikke fordi det er den første kamp i VM, men på grund af modstanderne og deres pres.

“Men vi er nødt til at finde en måde at vinde på, og det er det, dette VM handler om, for at finde en måde at vinde på.”

Skotterne formåede ikke at inkludere hverken scrum-half George Horne eller hooker Ewan Ashman i deres 23, efter at parret fik hjernerystelse under træning.

Stuart McInally, som blev droppet fra truppen i sidste måned, er fløjet til Frankrig som dækning, indtil Ashman kommer sig.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *