Børnepasningsfaciliteter har brug for en infusion af lokale kontanter for at holde sig oven vande

By | August 22, 2023

En uventet humanitær hjælp til Covid-19 har hjulpet stater med at genoplive børnepasningssektoren. Nu kæmper statslige og føderale embedsmænd om at støtte arbejdende forældre, mens pengene løber tør.

Embedsmænd i Missouri satser på nye regeringsstøttede partnerskaber mellem virksomheder og børnepasningsudbydere for at lancere flere daginstitutioner, mens ledere i Connecticut læner sig op af universiteter for at hjælpe med at optrappe tidlige læringscentre.

Med en stor del af den føderale børnepasningsfinansiering tørrer ud i efteråret, ræser lovgivere om at skabe lokale, bæredygtige indtægtsstrømme. Og demokraterne i Kongressen satser på yderligere bevillinger som en sidste indsats.

“Dette er et presserende behov for børn, for forældre, for børnepasningsarbejdere,” sagde senator Tim Kaine (D-Va.) i et interview. “Men det hænger også meget sammen med vores økonomiske produktivitet i en tid, hvor arbejdsmarkedet er så stramt.”

Staterne har indtil den 30. september, før de resterende 4,1 milliarder dollars i stabiliseringsmidler til børnepasning, der er tildelt af Kongressen gennem den amerikanske redningsplan, udløber og har et år til at bruge yderligere 12 milliarder dollars på at falde i Child Care Development Fund Supplemental Dollars.

Kaine og snesevis af andre lovgivere fra begge huse opfordrede for nylig præsident Joe Biden til at støtte 16 milliarder dollars i nødfinansiering til børnepasning. Men i en anmodning om supplerende finansiering i denne måned, der opfordrede Kongressen til at “fortsætte med at finansiere” børneværnsprogrammer, undlod Det Hvide Hus at fremsætte en officiel appel om at gøre det, hvilket tømte det seneste demokratiske fremstød.

Dette skift fra føderalt støttet børnepasning til statsstyret støtte fremhæver en af ​​de vedvarende usikkerhedsmomenter, der er resultatet af afslutningen på en massiv føderal kontantinfusion under Covid-nødsituationen. Det er ikke engang klart, hvad der sker i en dybt splittet kongres om udgifter.

“Formanden får sikkert mange henvendelser fra medlemmerne om ting, der skal lægges i tillægget, men jeg synes, det går i en albue over gruppen, fordi det taler direkte til det behov, der måske er mest akut i økonomien lige nu,” han sagde Kaine og bemærkede, at lovgivere “undervurderer” den rolle børnepasning spiller i økonomien.

Og statslige embedsmænd ser pålidelig adgang til børnepasning som et nøgleelement i deres økonomiske konkurrenceevne og opretholdelse af en stærk arbejdsstyrke: Det er ikke en mulighed for dem at lade programmer fra pandemitiden dø ud.

“Vi har en mangel på 100.000 arbejdere, og det tager ikke lang tid for guvernøren at indse, at børnepasning er en del af strategien,” sagde Connecticut Early Childhood Commissioner Beth Bye i et interview.

Omkring 70.000 børnepasningsprogrammer forventes at lukke, når stabiliseringspengene udløber, ifølge Century Foundation, en progressiv tænketank, der lancerede en sekscifret reklamekampagne i juli forud for finansieringsperioden.

“Det er prisen [child care] omkostningerne er ikke noget, de fleste familier har råd til, og der er ikke tale om at skære i omkostningerne til at yde en sådan pleje. Det handler om at øge investeringerne i børnepasning,” siger Wendy Chun-Hoon, direktør for arbejdsministeriets kvindekontor, til POLITICO.

Missouri indstiller tilskud til at udvide eller oprette nye børnepasningsfaciliteter ved hjælp af en engangsindsprøjtning på $60 millioner fra amerikanske føderale redningsdollar efter den republikanske guvernørs budgetanmodning for 2023, Mike Parsons.

Men pengene afhænger af, om modtagerne har en kommerciel eller samfundspartner, såsom et hospital eller et universitet, der matcher statens penge. Dette partnerskab er, hvordan statslige embedsmænd ser, at disse børnepasningsfaciliteter forbliver åbne, når bevillingerne ophører.

“Med enhver lille virksomhed, du har brug for partnere, skal du have en forretningsplan og sikre dig, at du har tjenester tilgængelige med det udbud og efterspørgsel,” sagde Pam Thomas, vicekommissær for Missouri Children’s Office. “At have disse samfundspartnere til at hjælpe os med disse omkostninger – med det udbud og efterspørgsel så at sige – vil skabe succesen for vores børnepasningsprogram.”

I Connecticut godkendte den demokratiske guvernør Ned Lamont en historisk nedsættelse af indkomstskatten i denne lovgivende samling, mens han allokerede $67,5 millioner til statens børnepasningsbudget gennem regnskabsåret 2025.

Connecticut investerede også amerikanske redningsplan-dollar i et initiativ, der betjener omkring 350 børn på ni gymnasier og universiteter og er designet til at give fremtidige undervisere praktisk erfaring. Staten arbejder sammen med den føderale regering om andre finansieringsstrømme, der skal bruges til at fremme dette program.

Staten har også brugt yderligere Covid-hjælpemidler til at udvide sit børnepasningsprogram, Care 4 Kids, til at omfatte børn, hvis forældre er i skole eller arbejdsstyrketræning.

Utilstrækkelig pleje til nyfødte koster 122 milliarder dollars i tabt indkomst, ifølge Ready Nation-gruppen i Council for a Strong America, en nonprofitorganisation, der støtter børnepasning for at skabe en arbejdsstyrke.

Partneren op! of Wisconsin, som giver virksomheder et kontant tilskud til at købe børnepasningspladser til deres ansatte, er en blanding af $10 millioner i Covid-19-hjælp fra den amerikanske redningsplan, Coronavirus Response and Relief Supplemental Act og penge fra Federal Preschool Development. Give.

Wisconsin Senator Tammy Baldwin, en demokrat, opfordrede også den føderale regering til at styrke arbejdsstyrken og børnepasningssektoren.

“Wisconsin har haft ret i at bruge føderale investeringer til at forbinde virksomheder med nødvendig børnepasning for deres arbejdere,” sagde han ved en høring i Senatets HJÆLP-udvalg om børnepasning i maj. “Jeg er bekymret over Wisconsins husholdningers og virksomheders evne til at fortsætte med at bruge denne type partnerskab, når den tilgængelige finansiering løber ud.”

Flere stater har på forhånd søgt måder at øge antallet af børnecentre uden føderal hjælp.

GOP-ledede Kentucky og North Dakota lancerede programmer i 2023, der deler udgifterne til børnepasning mellem staten, arbejdsgivere og deres ansatte. Begge stater har givet engangsmidler til at pilotere disse omkostningsdelingsprogrammer: $15 millioner i Kentucky og mere end $5 millioner i North Dakota.

Disse offentlig-private partnerskaber følger Michigans føring, som med støtte fra den demokratiske guvernør Gretchen Whitmer lancerede et omkostningsdelingsprogram i 2021, der deler udgifterne til pleje ligeligt mellem arbejdsgiver, medarbejder og stat. Michigan har forpligtet 7,6 millioner dollars over de sidste to år til sit program. Det republikanske kongresmedlem Greg VanWoerkom, som pressede på for programmet, sagde, at adgang til børnepasning er et økonomisk problem, som virksomheder, regeringer eller familier ikke kan løse alene.

“Jeg vil se på dette som et arbejdsstyrkeproblem: en masse højtuddannede mennesker, der bliver på sidelinjen, fordi de ikke har råd til at arbejde,” sagde VanWoerkom i et interview og bemærkede, at børnepasning ofte er blevet set som en arbejdsstyrke problem. som et sundheds- eller uddannelsesspørgsmål.

I nogle blå stater betragter lovgivere børnepasning og tidlig læring som en investering i to generationer, der er nødvendig for at modvirke den kvælende optagelse på videregående uddannelser. Undergraduate tilmelding landsdækkende faldt 15 procent mellem 2010 og 2021. For to-årige institutioner faldt tilmeldingen næsten 39 procent, ifølge National Center for Education Statistics.

New York har forpligtet cirka 20 millioner dollars i 2022 til adgang til børnepasning på State University of New York og City University of New York campus, hvor nogle af pengene går direkte til at udvide tjenester på campusser. campusser, der ikke har børnepasningscentre.

Nogle lovgivere i Capitol Hill mener, at adgangen til børnepasning kan udvides uden at bruge store mængder føderale dollars.

For kongreskvinde Ashley Hinson (R-Iowa) er hendes erfaring med at finde adgang til behandling grunden til, at hun ønsker at gøre noget i Kongressen, men det behøver ikke at “nødvendigvis koste den føderale regering en masse penge.” hun sagde.

Hinson, der sidder i Husets bevillingskomité, foreslog i et interview, at lovgivere kunne udvide brugen af ​​eksisterende finansieringsstrømme som børnepasnings- og udviklingsbloktilskuddet.

“Vi behøver måske ikke engang at øge regeringen. Du skal måske tænke på at gøre tingene anderledes, sagde Hinson.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *