#5 USC sigter mod at vinde Pac-12, før de går til Big Ten

By | August 21, 2023

Når college-fodboldsæsonen 2023 nærmer sig, lancerer Yahoo Sports vores årlige Top 25. Vi afslørede nummer 11 til 25 i tre dele og tæller nu ned fra nummer 10 til 1 i dagene op til den officielle start på sæsonen den 26. august.

Tidligere: 25-21, 20-16, 15-11, #10 Texas, Nr. 9 delstat Florida, nr. 8 Clemson, #7 Penn State, #6 LSU

USC går ind i Lincoln Rileys andet år i embedet med en Heisman-favorit som quarterback, høje forventninger til forud for sæsonen og spørgsmål om forsvaret. For Oklahoma-fans er dette et velkendt nok scenarie.

Caleb Williams kom til USC med Riley og var den bedste quarterback i college-fodbold for en sæson siden på vej til Heisman Trophy. Williams fortsatte med at være den dobbelte trussel QB, han beviste, at han var hans førsteårssæson i Oklahoma og scorede i alt 52 touchdowns. Han sigter mod at blive den første spiller siden Archie Griffin i 1974 og 1975 til at vinde back-to-back Heismans.

Williams er preseason-favorit til at vinde Heisman, og USC har igen gennemsøgt transferportalen for at få hjælp til ham.

USC QB Caleb Williams kan blive den første back-to-back Heisman-vinder i næsten 50 år. (Foto af Ron Jenkins/Getty Images)

USC underskrev den tidligere Arizona WR Dorian Singer og den tidligere South Carolina RB MarShawn Lloyd for at hjælpe med at erstatte Jordan Addison og Travis Dye. Singer havde 66 catches for 1.105 yards og seks scoringer for en sæson siden, mens Lloyd havde 111 carries for 573 yards og ni rushing touchdowns i ni kampe for Gamecocks. Lloyd slutter sig til Austin Jones i USC-backfielden, efter at Jones var #2 Dye i 2022 og skyndte sig 705 yards.

Den offensive linje er blevet styrket med transfertilføjelserne af Washington States Jarrett Kingston, Floridas Michael Tarquin, Wyomings Emmanuel Pregnon, da han ser ud til at erstatte tre startere.

Wide-modtagere Mario Williams og Brenden Rice vendte også tilbage efter ankomsten via transferportalen i 2022, ligesom Tahj Washington gjorde. Williams havde 40 fangster for 631 yards og fem scoringer, mens Washington havde 50 fangster for 785 yards. Rice fangede 39 afleveringer på 611 yards. Med en anerkendt liste af freshmen også i blandingen, vil Caleb Williams have masser af muligheder at henvende sig til.

Forbedre forsvaret

USC’s tidlige sæsonsucces var uholdbar på grund af forsvarets omsætningshastigheder. USC vandt spil, da dets indtægtsmargin steg voldsomt; Trojanernes modstandere havde 15 turnovers i deres første fem kampe, mens USC kun havde én.

Forsvaret fremtvang kun 14 omsætninger mere resten af ​​sæsonen, og hans præstation blev forværret som et resultat. Utahs sejr på 43-42 over trojanske heste den 15. oktober var den første af tre på hinanden følgende kampe, hvor modstanderne scorede 35 eller flere point mod USC, da trojanerne har tilladt 35 eller mere i seks af deres sidste otte kampe.

Defensiv koordinator Alex Grinch ankom til Los Angeles med Riley fra Oklahoma, og kampene i USC-forsvaret lignede mange af de kampe, som Grinch-enhederne havde haft i Norman. Forbedring af enhedernes fysiske egenskaber og tackling er et must for 2023. Utah knuste simpelthen USC i begge deres matchups.

USC har også tilføjet talent gennem transferportalen i forsvaret. Den tidligere Georgia DL Bear Alexander ankom og sagde, at han besluttede at flytte til trojanerne, fordi han så en vej til mere spilletid. Arizonas Christian Roland-Wallace kunne starte på cornerback med det samme, og den tidligere Oklahoma State LB Mason Cobb vil sandsynligvis også se banen i uge 1.

Linebackerne Eric Gentry og Shane Lee er tilbage sammen med sikkerheden Calen Bullock. Sidste år var sjældne lyspunkter for det trojanske forsvar. Hvis tingene ikke forbedres væsentligt i forsvaret, vil USC gå glip af college-fodbold-slutspillet, uanset hvor god Caleb Williams er.

Største kamp: 21. oktober mod Utah

USC’s tidsplan for at åbne sæsonen er yderst overskuelig. Trojanerne gæster San Jose State i uge 0 før kampe mod Nevada og Stanford og derefter en farvel-uge. Pac-12-skemaet inkluderer derefter kampe mod Arizona State, Colorado og Arizona, før tingene kommer op.

Utes besøger USC en uge efter, at USC vendte tilbage fra en tur til et Notre Dame-hold, der kunne og burde være i top 15. Utah rev USC’s forsvar fra hinanden i sine to sejre i 2022. Utes kastede efter 424 yards i den ordinære sæson før han skynder sig 305 yards i Pac-12-titelspillet. En sejr mod dette Utah-hold sætter USC godt op til en hård sidste strækning, der inkluderer kampe mod Washington, Oregon og UCLA i de sidste tre uger af sæsonen.

Impact Player: WR Tahj Washington

Washington er blevet mere pålidelig, efterhånden som 2022-sæsonen er skredet frem efter at have spillet to kampe uden fangst i første halvdel af sæsonen. Han etablerede sig i back-to-back sejre over Arizona og Cal, da han havde 14 fangster på 230 yards og tre TD’er, før han scorede igen mod Colorado den 11. november. Washington havde derefter seks fangster på 93 yards i Pac-12-titelspillet og havde fem fangster på 109 yards mod Tulane i Cotton Bowl.

Washington kunne slutte som USC’s nr. 1 modtager i 2023 og har en meget god chance for at sende en 1.000-yard sæson.

ARLINGTON, TX - JANUAR 02: USC Trojans wide receiver Tahj Washington (#16) løber op ad banen under Goodyear Cotton Bowl-kampen mellem USC Trojans og Tulane Green Wave den 2. januar 2023 på AT&T Stadium i Arlington, Texas.  (Foto af Matthew Visinsky/Icon Sportswire via Getty Images)

Tahj Washington vender tilbage for at forankre et fantastisk USC-modtagerkorps i 2023. (Foto af Matthew Visinsky/Icon Sportswire via Getty Images)

Over under

At skubbe er nok det rigtige spil her givet tilstedeværelsen af ​​Notre Dame, Utah, Washington og Oregon på USC’s tidsplan. Men vi vil ikke trække os tilbage og gå med over, da vi har trojanske heste på nr. -1 regulær sæson vil gøre Pac-12-titelkampen til et play-in til College Football Playoff.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *